СТРАТЕГИЧЕСКИЕ МЕТАЛЛЫ

Представление стратегических металлов

Галлий, рений, германий, гафний, редкоземельные элементы… За несколько десятилетий некоторые металлы, называемые «младшими», приобрели критическую важность для большинства промышленных отраслей и, особенно, для высоких технологий. Благодаря своим неординарным свойствам, они находятся сегодня в центре критических экономических и геополитических интересов, и в ближайшие годы можно ожидать роста напряженности в отношении цен на эти металлы.

Рост потребления

Количество металлов, используемых нашими обществами, резко выросло, увеличившись с примерно пятнадцати элементов в начале 70-х годов до более чем пятидесяти сегодня. Эти новые металлы, которым мы обязаны сегодняшнему технологическому прогрессу, получили широкое распространение в большинстве промышленных отраслей.Некоторые из них являются критическими для технологий будущего: индий для плоских экранов или солнечных панелей, литий для аккумуляторных батарей электромобилей, некоторые редкоземельные элементы для постоянных магнитов генераторов ветроустановок, титан для применения в медицине и авиастроении, рений для применения в авиастроении…

 

Это умножение областей применения вписывается в период ошеломляющего экономического роста развивающихся рынков: спрос со стороны промышленности на эти металлы объясняется структурным ростом, который с годами будет только усиливаться.

Со стороны предложения система производства не проявляет зачастую достаточной гибкости. Столкнувшись с длительными сроками запуска в производство, экономическими, геологическими, технологическими трудностями и проблемами, вызванными новыми экологическими требованиями, добывающие предприятия фактически оказались неспособными отреагировать на внезапное увеличение спроса. Кроме того, резервы многих из этих металлов сосредоточены в руках нескольких производителей, находящихся, зачастую, в странах с крайне нестабильной ситуацией.

Сочетание этих обстоятельств приводит, зачастую, к беспрецедентным ситуациям: острым кризисам, опасности дефицита. Таким образом, эти металлы перешли за несколько десятилетий из категории «экзотических металлов» в категорию стратегических ресурсов, при этом, в ближайшем будущем неминуемо возникнут проблемы обеспечения поставок некоторых из них…

Определение металлов

«Младшие» металлы – Критические металлы

Эти «малые» металлы составляют палитру, насчитывающую около пятидесяти элементов, из которой черпают металлурги для разработки новых материалов. Используется также выражение «младшие металлы» для того, чтобы обозначить их в противовес металлам, называемым «основными», каковыми являются железо и сталь, а также прочие «базовые» металлы, такие как медь, алюминий и цинк.
Хотя эти термины и используются обычно в соответствующих промышленных отраслях, они не являются точными и общепринятыми определениями; периметр металлов, считающихся стратегическими или «младшими», для разных специалистов разный, кроме того, это понятие меняется со временем и по мере развития производства.
Другие выражения, менее часто используемые, иногда применяются для квалификации совокупности этих металлов (специальные металлы, малые металлы, экзотические металлы…) или категорий металлов в соответствии с областями их применения (высокотехнологичные металлы, зеленые металлы, магнитные металлы…).

Несмотря на то, что они отличаются друг от друга своими свойствами и специфическим применением, существует очень много общих критериев, позволяющих дать характеристику этой группе металлов:

  • Объем их производства весьма скромен по сравнению с объемом производства «основных» металлов. В зависимости от конкретного металла объем мирового годового потребления может меняться от всего лишь нескольких десятков тонн до нескольких сотен тысяч тонн. Для «основных» металлов объемы потребления исчисляются в миллионах тонн.
  • Как правило, они добываются из шахт и рудников не в качестве основных продуктов, а в качестве сопутствующих или побочных продуктов «основного» металла (а иногда даже в качестве сопутствующих продуктов других сопутствующих продуктов).
  • Их области применения являются, как правило, весьма специфичными, и связаны зачастую с высокотехнологичными областями.
  • Эти металлы отличаются, как правило, высокой стоимостью, тем более, от них требуется высокая степень чистоты для возможности их промышленного использования.

До недавнего времени категорию «младших» металлов можно было рассматривать как совокупность промышленных металлов, не котируемых на рынках. Но вот уже несколько лет, как кобальт и молибден – 2 «младших» металла, котируются на Лондонской бирже металлов.

 

  Вы знали об этом?bubble2

Во времена Оттоманской империи золотых и серебряных дел мастера изготовляли чайники, инкрустированные рубинами и изумрудами. Чайники делали из цинка, в то время малоизвестного металла, считавшегося очень ценным. В наши дни платина котируется намного выше, чем серебро, однако в XIX веке это было далеко не так. Дело доходило до того, что фальшивомонетчики использовали платину для изготовления фальшивых слитков из серебра …

concentration-metaux-strategiques

О понятии «редкий металл или минерал»…

Важно четко различать редкий металл или минерал с точки зрения геологии и редкий металл высокой очистки с коммерческой точки зрения.

Пример «редкоземельных» металлов является прекрасной иллюстрацией вышесказанному. Если оценивать их присутствие в земной коре, то создается впечатление, что их имеется там в изобилии (за исключением прометия, который в природе практически не встречается). Однако в силу их физико-химических свойств они, как правило, встречаются в рассеянном виде в породе, и их добыча требует выемки большого количества минерала. Кроме того, они часто встречаются в виде трудноразделимой смеси, в связи с чем их очистка требует применения новейших технологий.

«Редкоземельные» элементы обязаны своим названием этой весьма непростой задаче по их выделению и определению, чем и объясняется то, что в течение длительного времени их невозможно было обнаружить с помощью научных приборов. Во время их открытия, которое произошло очень поздно в истории металлов, ученые посчитали, что они имеют дело с чрезвычайно редкими элементами.